US-funded National Democratic Institute accused of colluding with CNRP

CNRP members attend a workshop conducted by the National Democratic Institute earlier this year in Phnom Penh. Photo supplied

Niem Chheng and Ananth Baliga
The Phnom Penh Post, Fri, 18 August 2017

Leaked materials from the United States-funded NGO National Democratic Institute (NDI) have been portrayed on Facebook and in local media as being part of an “ill intended” strategy to help the opposition party win next year’s national election, with government officials yesterday publicly questioning the NGO’s registration and neutrality.

The NDI leak follows a recent trend of NGOs and media outlets, mostly critical of the government, being pulled up by the authorities over alleged back taxes and questions over their legally mandated registration with authorities.

A Facebook account under the name “Kon Khmer”, which means Khmer child, on Wednesday posted images of a slideshow, photos and an agenda from a training session conducted by NDI for the Cambodia National Rescue Party in mid-March, suggesting that the group provided the latter with a plan to defeat the ruling Cambodian People’s Party at the national ballot.

“Through the training documents of NDI for the CNRP in March 2017, it shows clearly the ill-intended plan where the NGO had prepared a strategy and tricks to help the CNRP win against the CPP led by Hun Sen,” the text of the post reads.

A screenshot of one of the slides shows a fake July 2018 headline in local newspaper Koh Santepheap that reads “Cambodia National Rescue Party Wins Election!” Another slide, which reads “I think you can win the next election,” lists two conditions that could lead the CNRP to lose next year: if the “CPP cheats”, or if the opposition lacks an electoral strategy.

The Facebook post also alleges that NDI suggested that the CNRP push its “slogans and propaganda” through media outlets that regularly attack the government, naming The Phnom Penh Post, the Cambodia Daily and radio stations.

The post was quickly picked up by government-aligned news website Fresh News and shared on social media by government officials, who questioned NDI’s neutrality.

Responding to the development, John Cavanaugh, NDI’s resident programme director, said the NGO had worked with five parties – including the CPP – this year on a wide variety of topics, and maintained the NGO was neutral in its activities.

“NDI is strictly non-partisan and partners with all major political parties. NDI’s work is focused on strengthening democratic processes, benefiting candidates and voters alike,” he said, in an email.

He did not detail the training given to each individual party, adding that they were tailored to the parties’ specific requirements.

Following release of the Fresh News article, Ministry of Interior official Huy Vannak told the same publication that NDI had not registered with his ministry, to which Cavanaugh responded that the NGO had submitted a registration application last September to the Foreign Ministry.

Under the Law on Associations and NGOs, international NGOs have to sign a memorandum of understanding with the Foreign Ministry.

Vannak and Foreign Ministry officials Chum Sounry and Ouch Borith could not be reached yesterday.

CPP spokesman Sok Eysan said the leak clearly showed that NDI was not “neutral and independent”, and questioned their compliance with the NGO Law, which contains controversial and vaguely defined stipulations of impartiality.

“Why haven’t they submitted the documents properly? They have already operated in Cambodia from long ago,” he said.

Asked if the CPP had received training from the NDI, Eysan acknowledged that the two sides had had some “communication”, and that the ruling party had attended NDI public forums, but maintained he did not know what, if any, training the party received.

CNRP Deputy President Eng Chhay Eang, meanwhile, was quick to dismiss any bias on the part of NDI, adding that the March training was about effective communication and not electoral strategies.

Kem Monovithya, the party’s deputy director for public affairs, called the efforts to delegitimise NDI yet another attempt by the government to concoct a “revolution to justify crackdowns before 2018 elections”.

“Part of this is smearing NGOs and foreign governments deemed pro-democracy in Cambodia who would speak up on election issues,” she added.

Referring to the recent government scrutiny of NGOs and media outlets, Ou Virak, founder of the think tank Future Forum, said pulling up organisations for noncompliance was only acceptable as long as it was fair across the board.

“It is bound to create suspicion that it is targeted – and it is. They should not do it by political means.”

Source link


Source link

What’s Behind the New Cambodia-Laos Border Crisis?

A closer look at an episode in the context of Hun Sen’s wider domestic and foreign policy.

The Diploma, by Luke Hunt, August 16, 2017

Cambodia – traditionally a political, economic and military minnow – has grabbed the headlines in recent years in the diplomatic realm in the context of its spoiler role with the backing of China. And as the country approaches elections next year, Phnom Penh has been flexing its muscles of late, whether at home when it comes to cracking down on local opposition groups or abroad with some of its neighbors.
At home, the crackdown has been well-documented. Critics like the English language Cambodia Daily have been hit with exorbitant tax bills; industry sources are saying that publications and broadcasters of a similar ilk could follow suit. One Australian documentary maker is in prison charged with spying.

Abroad, the developments tended to be more episodic, though by no means less consequential. Cases run the gamut, from Cambodia’s weakening of ASEAN’s South China Sea position to Phnom Penh’s criticism directed at the United States.
Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

But over the weekend, Prime Minister Hun Sen made international headlines over a much less known international development. He warned Vietnam-friendly Laos that a harsh military response would be ordered unless its northern neighbor pulled about 30 soldiers, almost a platoon, out of a disputed area. Vientiane obliged.

The latest border quarrel is not in the same league as the 2008 conflict around the temple ruins of Preah Vihear, prompted by a Thai decision to send its troops across the border. It was a thoughtless move that won Cambodia international support and played no small role in the nationalist fervor Hun Sen tried to drum up ahead of his re-election that year.

Elections are again in the offing. And that helps explain Hun Sen’s nationalistic zeal – to the point of bullying – when dealing with suspect Lao border incursions as well as anybody else deemed a critic.

All this could not have come at a worse time for the ASEAN, which would have preferred to bask in the self-congratulatory glow of the 50th anniversary of its founding. ASEAN, it should be recalled, was designed not only as a bulwark against the spread of communism as Washington pulled out of South Vietnam in the early 1970s, but also for managing both major powers as well as internal conflicts within the region in the midst of the Cold War.

Hun Sen’s moves – from the weakening of ASEAN’s South China Sea position to the fuss over border issues with Laos – are a reminder that the regional organization still has a lot of work to do in these respects.

To be sure, it is not all for Hun Sen. China’s successful meddling in the affairs of Southeast Asian states, including Cambodia, has played a clear role as well. And there are other ASEAN countries, whether it be the Philippines under President Rodrigo Duterte or Brunei, that have also played a role in facilitating Hun Sen’s behavior.

And contrary to some of his previously optimistic statements about his longevity, Hun Sen will not be around forever. He has reportedly raised concerns among friends and peers that his health is not what it should be, and, indeed, this is being whispered around in diplomatic corners in an effort to explain his recent belligerent behavior. But one thing is for sure: as Cambodia moves into elections next year, Hun Sen and his government will not shy away from flexing their muscles at home and abroad on issues that they deem central to a victory at the polls.

Source link

Radio tax flip flops

Minister of Information Khieu Kanharith. Supplied

Khmer Times / Khmer Times, August 17, 2017

The General Department of Taxation reaffirmed yesterday that two radio outlets, Radio Free Asia and Voice of America, will have to pay tax, contrary to a statement made by Minister of Information Khieu Kanharith.

On Tuesday, the minister claimed that RFA and VOA do not need to pay tax, but did need media licences to operate.

As the outlets didn’t have their own radio frequency and rented airtime from radio stations, it was up to the radio stations to pay tax, not them, Mr Kanharith said.

Several local news organisations claimed the taxation was due to politics as the outlets targeted were often critical of the government.

A statement released by the tax department denied this.

“The General Department of Taxation denies the allegations that the recent tax action for some enterprises, including those relating to journalism and civil society organisations, have a political manner, because this statement is inappropriate.”

ក្រុមចោររមែងខ្លាចការពឹតខឹតខំរករឿងអ្នកផ្សាយការពឹត. ~Reader

Source link


អ្នក​អត្ថាធិប្បាយ​ព័ត៌មាន​ទូរទស្សន៍​ហង្សមាស លោក មាស រិទ្ធី និង​អ្នកស្រី រស់ សុធាវី។ Screenshot

ដោយ ខែ សុណង RFA 2017-08-17

ពលរដ្ឋ​ដែល​ចូលរួម​ដាក់​លិខិត​តាម​អនឡាញ (online) សាទរ​ចំពោះ​អ្នក​អត្ថាធិប្បាយ​ព័ត៌មាន​ទូរទស្សន៍​ហង្សមាស លោក មាស រិទ្ធី និង​អ្នកស្រី រស់ សុធាវី ដែល​បាន​ទទួល​ស្គាល់​កំហុស និង​សុំ​ទោស​ជា​សាធារណៈ​ដល់​សព​ស្ត្រី​ម្នាក់ និង​គ្រួសារ។

លិខិត​របស់​ក្រុម​ពលរដ្ឋ​ដែល​ចូលរួម​ក្នុង​គេហទំព័រ ឆេង ដត អូអជី ( ផ្ញើ​លិខិត​មួយ​ទៀត​ជូន​ស្ថានីយ​ទូរទស្សន៍​ហង្សមាស នៅ​ថ្ងៃ​ទី​១៧ សីហា មាន​ខ្លឹមសារ​ថា ការ​ទទួល​ស្គាល់​កំហុស​ផ្នែក​វិជ្ជាជីវៈ និង​ការ​កែ​តម្រូវ​របស់​អ្នក​ទាំង​ពីរ។ លិខិត​បញ្ជាក់​ថា ការ​ធ្វើ​នេះ គឺ​នឹង​ក្លាយ​ជា​គំរូ​ដ៏​ល្អ​សម្រាប់​អ្នក​អត្ថាធិប្បាយ​ព័ត៌មាន អ្នក​សរសេរ​ព័ត៌មាន និង​អ្នក​កាសែត​ដទៃ​ទៀត ឲ្យ​ក្លាយ​ជា​ភ្នាក់ងារ​ក្នុង​ការ​កែប្រែ​សង្គម​ប្រកប​ដោយ​ភាព​វិជ្ជមាន និង​ចាប់​ផ្ដើម​ប្រកាន់​ខ្ជាប់​នូវ​ក្រម​សីលធម៌​វិជ្ជាជីវៈ ដូច​ដែល​មាន​ចែង​នៅ​ក្នុង​សេចក្ដី​ប្រកាស​រួម​ស្ដីពី​ក្រម​ប្រតិបត្តិ​ប្រព័ន្ធ​ផ្សព្វផ្សាយ សម្រាប់​អ្នក​ព័ត៌មាន​អំពើ​ហិង្សា​លើ​ស្ត្រី រវាង​ក្រសួង​ព័ត៌មាន និង​ក្រសួង​កិច្ចការ​នារី។

ការ​ចេញ​លិខិត​សាទរ​នេះ នៅ​ក្រោយ​មួយ​ថ្ងៃ​ដែល​ពលរដ្ឋ​ជាង ២​ពាន់​នាក់ ដែល​បាន​ចូលរួម​តាម​អនឡាញ ឈ្មោះ ឆេង ដត អូអជី ( បាន​គាំទ្រ និង​ផ្ញើ​លិខិត​ចំហ​ដាក់​ទៅ​ស្ថាប័ន​៣ ក្នុង​នោះ​មាន​ក្រសួង​កិច្ចការ​នារី និង​ក្រសួង​ព័ត៌មាន តម្រូវ​ឲ្យ​អ្នក​អត្ថាធិប្បាយ​ទាំង​ពីរ​សុំ​ទោស​ជា​សាធារណៈ ដែល​គេ​យល់​ថា​បាន​ប្រើ​ពាក្យពេចន៍​ប្រមាថ​មាក់ងាយ រើសអើង​ស្ត្រី ព្យាយាម​ស្ដីបន្ទោស​ដល់​សព​ស្ត្រី​រងគ្រោះ និង​ចាត់​ទុក​ស្ត្រី​ជា​កម្មវត្ថុ​នៃ​ការ​និយាយ​កំប្លែង​លេង​ក្នុង​ការ​ធ្វើ​អត្ថាធិប្បាយ​អំពី​ហិង្សា​លើ​ស្ត្រី ដែល​រង​ការ​រំលោភ​ផ្លូវ​ភេទ និង​សម្លាប់​កាល​ពី​ដើម​ខែ​សីហា ដោយ​អ្នក​រត់​តាក់ស៊ី ២​នាក់ ក្នុង​ពេល​នារី​រងគ្រោះ​ជិះ​រថយន្ត​ឈ្នួល​ពី​ភ្នំពេញ​ទៅ​ខេត្ត​ស្វាយរៀង៕

Source link

គ្រូពេទ្យ យ៉ែម ជ្រិន ស្នើ​ឧទ្ធរណ៍​បន្ថយ​ទោស​ត្រឹម​១០ឆ្នាំ​ករណី​ចម្លង​មេរោគ​អេដស៍​នៅ​ឃុំ​រកា

សមត្ថកិច្ច​បណ្ដើរ​គ្រូពេទ្យ យ៉ែម ជ្រិន ចេញ​ពី​​បន្ទប់​សវនាការ​នៃ​សាលា​ដំបូង​ខេត្ត​បាត់ដំបង ក្រោយ​ពី​តុលាការ​ប្រកាស​សាលក្រម​​​កាល​ពី​ថ្ងៃ​ទី​៣ ខែ​ធ្នូ ឆ្នាំ​២០១៥។ RFA/Hum Chamroeun

ដោយ វ៉ាន វណ្ណដេត RFA 2017-08-17

គ្រូពេទ្យ​នៅ​ឃុំ​រកា ស្រុក​សង្កែ ខេត្ត​បាត់ដំបង លោក យ៉ែម ជ្រិន ដែល​ត្រូវ​បាន​សាលា​ដំបូង​ខេត្ត​បាត់ដំបង សម្រេច​ឲ្យ​ជាប់​ទោស ២៥​ឆ្នាំ ករណី​ចម្លង​មេរោគ​អេដស៍​ដល់​អ្នក​ភូមិ​ចំនួន ១២២​នាក់ ស្នើ​ចៅក្រម​សាលា​ឧទ្ធរណ៍​បន្ធូរបន្ថយ​ទោស​មក​ត្រឹម ១០​ឆ្នាំ។ មេធាវី​យល់​ថា ករណី​ឆ្លង​មេរោគ​អេដស៍​នៅ​ភូមិ​រកា ស្ថាប័ន​ជំនាញ​របស់​រដ្ឋ​ក៏​គួរ​រួម​ចំណែក​ក្នុង​ការ​ទទួល​ខុស​ត្រូវ​ដែរ។

ក្នុង​សវនាការ​នៃ​សាលា​ឧទ្ធរណ៍​នៅ​ព្រឹក​ថ្ងៃ​ទី​១៧ សីហា គ្រូពេទ្យ យ៉ែម ជ្រិន បាន​ទទួល​ស្គាល់​ថា ពិត​ជា​មាន​ការ​ចាក់​ថ្នាំ​ដោយ​ប្រើ​ម្ជុល​រួម​គ្នា​ពី​អ្នក​ជំងឺ​ម្នាក់​ទៅ​អ្នក​ជំងឺ​ម្នាក់​ទៀត នៅ​ក្នុង​ភូមិ​រកា មែន។ គ្រូពេទ្យ យ៉ែម ជ្រិន ប្រាប់​ចៅក្រម​ស៊ើបសួរ​ថា ភូមិ​រកា នៅ​តំបន់​ដាច់ស្រយាល ពិបាក​រក​ទិញ​ម្ជុល ឬ​ស៊ីរ៉ាំង​ចាក់​ថ្នាំ។

សាលា​ដំបូង​ខេត្ត​បាត់ដំបង កាល​ពី​ថ្ងៃ​ទី​៣ ខែ​ធ្នូ ឆ្នាំ​២០១៥ បាន​ប្រកាស​សាលក្រម​ផ្ដន្ទាទោស​គ្រូពេទ្យ យ៉ែម ជ្រិន ដាក់​ពន្ធនាគារ ២៥​ឆ្នាំ និង​ពិន័យ​ជា​ប្រាក់ ៥​លាន​រៀល​ចូល​ថវិកា​រដ្ឋ។ គ្រូពេទ្យ​រូប​នេះ ត្រូវ​ចោទ​ប្រកាន់​ពី​បទ​បើក​កន្លែង​ពិគ្រោះ​ព្យាបាល​ជំងឺ​ដោយ​គ្មាន​ការ​អនុញ្ញាត​ពី​ក្រសួង​សុខាភិបាល បទ​ចម្លង​មេរោគ​អេដស៍​ទៅ​អ្នក​ដទៃ​ដោយ​ចេតនា និង​បទ​ទារុណកម្ម​ដែល​មាន​ស្ថាន​ទម្ងន់​ទោស ដោយសារ​តែ​មរណភាព​នៃ​ជន​រងគ្រោះ។ បទល្មើស​ទាំងនោះ ប្រព្រឹត្ត​នៅ​ឃុំ​រកា ស្រុក​សង្កែ ខេត្ត​បាត់ដំបង អំឡុង​ឆ្នាំ​១៩៩៦ ដល់​ឆ្នាំ​២០១៤។

លោក យ៉ែម ជ្រិន អះអាង​ថា គ្មាន​ចេតនា​ណា​មួយ​ក្នុង​ការ​ចម្លង​ជំងឺ​អេដស៍​ដល់​អ្នក​ភូមិ​នោះ​ទេ ហើយ​ក្រៅ​ពី​អ្នក​ភូមិ​រកា មាន​ម្ដាយ ប្អូន និង​ក្មួយ​របស់​គ្រូពេទ្យ យ៉ែម ជ្រិន ក៏​មាន​ផ្ទុក​មេរោគ​អេដស៍​ដែរ។ លោក​ថា​ការ​ដើរ​ចាក់​ថ្នាំ​ឲ្យ​អ្នក​ភូមិ ដោយសារ​តែ​ការ​អាណិតអាសូរ​របស់​គាត់​ដល់​អ្នក​ភូមិ ដែល​គាត់​មាន​ចំណេះដឹង​វិស័យ​សុខាភិបាល​តិចតួច និង​មាន​ការ​ស្នើសុំ​ពី​សំណាក់​អ្នក​ភូមិ​ឲ្យ​ជួយ​ព្យាបាល ព្រោះ​ជា​ភូមិ​ដាច់ស្រយាល​ដែល​សេវា​សុខាភិបាល​ពិបាក​ទៅ​ដល់។ លោក​ស្នើ​ឲ្យ​ចៅក្រម​សាលា​ឧទ្ធរណ៍ បន្ធូរបន្ថយ​ទោស​ដើម្បី​បាន​រស់​ជួបជុំ​ក្រុម​គ្រួសារ​របស់​លោក​វិញ។ ទោះ​យ៉ាង​ណា លោក​មាន​ការ​សោកស្ដាយ​ចំពោះ​ករណី​ឆ្លង​មេរោគ​អេដស៍​ដល់​អ្នក​ភូមិ​រកា។
តំណាង​ជន​រងគ្រោះ​ជា​ដើម​បណ្ដឹង​ចំនួន ៥​នាក់ តំណាង​ឲ្យ​អ្នក​ភូមិ​ចំនួន ១២២​នាក់ បាន​ស្នើ​ឲ្យ​ចៅក្រម​សាលា​ឧទ្ធរណ៍ កាត់​ទោស​គ្រូពេទ្យ យ៉ែម ជ្រិន តាម​ច្បាប់​កំណត់ ខណៈ​ដែល​ព្រះរាជអាជ្ញា​តំណាង​មហា​អយ្យការ​អម​សាលា​ឧទ្ធរណ៍ បាន​ស្នើ​ឲ្យ​ចៅក្រម​រក្សា​ការ​ដាក់​ទោស​ពិន័យ​របស់​សាលា​ដំបូង​ខេត្ត​បាត់ដំបង។

មេធាវី​ម្នាក់​ក្នុង​ចំណោម ២​នាក់​ដែល​ការពារ​ក្ដី​ឲ្យ​លោក យ៉ែម ជ្រិន គឺ​លោក​មេធាវី ធន សុខឃុយ ស្នើ​ឲ្យ​ចៅក្រម​ប្ដូរ​បទ​ចោទ​មក​មួយ​ករណី​វិញ គឺ​ឃាតកម្ម​ដោយ​អចេតនា។ លោក​មេធាវី​យល់​ថា ករណី​ឆ្លង​មេរោគ​អេដស៍​នៅ​ឃុំ​រកា មិន​គួរ​ណា​ទុក​ឲ្យ​លោក យ៉ែម ជ្រិន ជា​អ្នក​ទទួល​ខុស​ត្រូវ​តែ​ម្នាក់​ឯង​នោះ​ទេ គឺ​ស្ថាប័ន​ជំនាញ​របស់​រដ្ឋ (ក្រសួង​សុខាភិបាល) និង​អាជ្ញាធរ ក៏​គួរ​រួម​ចំណែក​ក្នុង​ការ​ទទួល​ខុស​ត្រូវ​ដែរ។ លោក​មេធាវី​គិត​ថា លោក យ៉ែម ជ្រិន មិន​មែន​ជា​ជនល្មើស​ទេ តែ​ជាប់​ចោទ​ដោយសារ​កូន​ក្ដី​លោក​ជា​មនុស្ស​ចិត្ត​ធម៌​ជួយ​អ្នក​ភូមិ។

មេធាវី​ម្នាក់​ទៀត គឺ​លោក អ៊ុក វ៉ាន់ដេត យល់​ថា អំពើ​របស់​កូន​ក្ដី​លោក គឺ​ជា​ការ​ទទួល​ខុស​ត្រូវ​របស់​ក្រសួង​សុខាភិបាល៖ «ជា​អំពើ​របស់​គាត់ (គ្រូពេទ្យ យ៉ែម ជ្រិន) ប៉ុន្តែ​ការ​ទទួល​ខុស​ត្រូវ គឺ​ជា​របស់​ក្រសួង​សុខាភិបាល…។ តាម​ពិត​ក្រសួង (សុខាភិបាល) ត្រូវ​មាន​ការ​ទទួល​ខុស​ត្រូវ​ក្នុង​ការ​ថែរក្សា​សុខភាព​ប្រជាពលរដ្ឋ។ នៅ​ពេល​ដែល​ខ្លួន (ក្រសួង​សុខាភិបាល) មិន​មាន​ការ​ត្រួត​ពិនិត្យ មិន​មាន​ការ​យក​ចិត្ត​ទុក​ដាក់ បណ្ដាល​ឲ្យ​មាន​អំពើ​សោកនាដកម្ម​នេះ​ឡើង ក្រសួង​ក៏​មាន​ការ​ទទួល​ខុស​ត្រូវ​រួម​ចំណែក​នៅ​ក្នុង​អំពើ​នេះ​ដែរ»។

អាស៊ីសេរី មិន​អាច​សុំ​ការ​ឆ្លើយតប​ពី​អ្នក​នាំ​ពាក្យ​ក្រសួង​សុខាភិបាល លោក លី សូវ៉ាន់ បាន​ទេ​នៅ​ថ្ងៃ​ទី​១៧ សីហា ដោយ​លោក​មិន​លើក​ទូរស័ព្ទ។

មុន​បិទ​បញ្ចប់​សវនាការ ប្រធាន​ក្រុម​ប្រឹក្សា​ចៅក្រម​សាលា​ឧទ្ធរណ៍ ប្រកាស​ថា​នឹង​ត្រូវ​ប្រកាស​សាល​ដីកា​សំណុំ​រឿង​នេះ​នៅ​ថ្ងៃ​ទី​៨ ខែ​កញ្ញា វេលា​ម៉ោង ៨​ព្រឹក។

ចំណែក​ប្រជាពលរដ្ឋ​នៅ​ឃុំ​រកា ស្នើ​ឲ្យ​រដ្ឋាភិបាល​យក​ចិត្ត​ទុក​ដាក់​ជួយ​រក​ការងារ​ឲ្យ​អ្នក​ភូមិ​រកា ធ្វើ ដោយសារ​ពួក​គេ​មិន​អាច​ទៅ​រក​ការងារ​ធ្វើ​នៅ​ប្រទេស​ថៃ បាន​ដូច​ពី​មុន និង​មិន​អាច​ចាកចេញ​ពី​ភូមិ​រកា ទៅ​រក​ការងារ​ធ្វើ​បាន​ទេ ព្រោះ​ត្រូវ​បើក​ថ្នាំ​ជា​រៀង​រាល់​ខែ ហើយ​ប្រសិន​បើ​លើស​ថ្ងៃ​កំណត់​នៃ​ការ​បើក​ថ្នាំ ពួក​គេ​នឹង​មិន​ត្រូវ​គេ​អនុញ្ញាត​ឲ្យ​បើក​ថ្នាំ​លេប​នោះ​ទេ៕

Source link